Deterioro visual y ceguera: tendencia negativa hasta 2050

La Organización Mundial de la Salud (OMS) se ha comprometido a reducir las causas evitables de ceguera y discapacidad visual en un 25 por ciento para 2019. Ahora, en el Día Mundial de la Visión, los expertos están haciendo sonar la alarma en un nuevo estudio de que el número de personas afectadas podría aumentar dramáticamente.

La Agencia Internacional para la Prevención de la Ceguera (IAPB) informa en su Atlas de la Visión en la revista “The Lancet” que el objetivo de la Organización Mundial de la Salud (OMS) es difícilmente alcanzable. Más bien, la proporción de los afectados aumentará en un 5,6 por ciento para 2020.

Aproximadamente tres cuartas partes del deterioro visual y el 55 por ciento de la ceguera son causados por cataratas o visión defectuosa no corregida”, dijo Johannes Trimmel, Director de Relaciones Internacionales de la IAPB. En 2015,36 millones de personas en todo el mundo eran ciegas y 217 millones de personas con discapacidad visual. 89% de ellos vivían en países de ingresos bajos y medios.

Según el Plan de Acción 2014-2019 de la OMS, las cifras eran diferentes debido a una metodología diferente (39 millones de ciegos en todo el mundo y 285 millones de personas con discapacidad visual). Según la IAPB, la proporción de personas ciegas y con discapacidad visual ha disminuido en un cuatro por ciento entre 1990 y 2015, debido principalmente a los exámenes oculares más frecuentes en muchas partes del mundo.

Para Alemania, Vision Atlas estima que el número de personas ciegas disminuyó de 233.000 a 221.000 en este período. Sin embargo, el número de personas con discapacidad visual aumentó de 1,7 millones a 1,9 millones. Esto se debe principalmente al envejecimiento de la población, dijo Trimmel. De los 1,9 millones de personas afectadas, dijo, casi 1,8 millones tenían más de 50 años.

Nuevos problemas
Cambios mundiales entre 1990 y 2015: Aproximadamente 39 por ciento menos personas vivían con nubosidad corneal que en 1990,31 por ciento menos con degeneración macular relacionada con la edad (DMS), diez por ciento menos con glaucoma y siete por ciento menos con catarata.

En contraste, las enfermedades oculares causadas por la diabetes aumentaron en un 25 por ciento. Según la IAPB, se espera que el número de enfermedades oculares aumente drásticamente, en parte debido al aumento previsto de los casos de diabetes: de 415 millones en 2015 a 642 millones en 2050. Según Trimmel, un tercio de los diabéticos tienen que esperar problemas oculares.

Además, la población mundial está envejeciendo y los problemas visuales están aumentando significativamente con la edad. Johannes Trimmel:”El 80 por ciento de las enfermedades oculares afectan a personas mayores de 50.” Según las estimaciones, habrá cinco veces más personas mayores de 80 años en 2050 que en 2000, un total de 379 millones.

Y: Según la IAPB, un tercio de la población mundial es actualmente miope. Sin embargo, esta proporción podría elevarse al 50 por ciento para 2050 debido a los cambios en el estilo de vida. Una de las razones para ello es que los niños “proporcionan más rendimiento visual en la vecindad”, es decir, demasiada lectura en el teléfono móvil, la tableta y el ordenador. Trimmel está convencido de que si los niños estuvieran al aire libre durante una hora al día, los problemas de agudeza visual mejorarían.

Intensificación masiva de los esfuerzos
Amir Bedri Kello, oftalmólogo etíope de la organización “Licht für die Welt”, una suborganización de la IAPB:”Estas nuevas cifras muestran cómo, a pesar de los exitosos esfuerzos para la salud ocular, la ceguera y el deterioro visual debido a la miopía, la diabetes y el envejecimiento de la población, aumentarán enormemente en los últimos diez años. Debemos redoblar nuestros esfuerzos para que los sistemas y profesionales sanitarios de los países en desarrollo estén a la altura de este desafío”.

Según la asociación, para mitigar la tendencia negativa hasta 2050 habría que facilitar más información, es decir, explicar el riesgo que supone para los ojos fumar y realizar exámenes oculares periódicos en caso de diabetes.

La IAPB es la organización paraguas de unas 150 organizaciones en todo el mundo que se ocupan de la prevención de la ceguera y la salud ocular. Además de “Luz para el mundo” de Alemania, también están presentes la organización de desarrollo CBM (Christoffel Blindenmission) y la asociación y “EinDollarBrille”.